Historica bij het Jeugdjournaal: op zoek naar de nuance

De terreur van IS-strijders of de oorlog in de Gazastrook. Geen eenvoudige onderwerpen om aan kinderen uit te leggen. Wat heeft Ratna Mahabier, redacteur bij het NOS Jeugdjournaal, aan haar studie geschiedenis?  

Waarom koos je voor Geschiedenis in Leiden?

Ratna met een jongen die zij interviewde voor NOS Jeugdjournaal.

Ratna met een jongen die zij interviewde voor NOS Jeugdjournaal.

'Op de middelbare school droomde ik al van een baan in de journalistiek. Vooral het Jeugdjournaal sprak me erg aan. Na mijn propedeuse aan de School voor Journalistiek wilde ik een studie die me een betere theoretische basis zou bieden. Geschiedenis was altijd al mijn favoriete vak op school, dankzij een heel enthousiaste leraar die goed verhalen kon vertellen. Het werd Leiden vanwege de minor Journalistiek en Nieuwe media. Bovendien hebben mijn beiden ouders er ook gestudeerd dus ik had gevoelsmatig al een band met Leiden.’


Hoe verliep de studie?

‘Het verschil tussen mijn hbo-opleiding en de universiteit was ontzettend groot. De School voor de Journalistiek was net een ambachtsschool: je werd aan de hand genomen en moest vooral veel doen. Bij geschiedenis moest ik veel zelfstandiger werken en heel veel lezen. Maar dat beviel me en ik voelde me niet alleen want ik zat in hechte werkgroepen.’

 

 

Wie: Ratna Mahabier (1982)

Studie: MA Geschiedenis en Journalistiek (2001-2007)

Lid: Minerva
Nevenactiviteit: o.a. lid Faculteitsraad
Favoriete plek in Leiden: De Leidse Schouwburg. Ik woonde daar tegenover en vijf minuten voor de voorstelling kon ik samen met mijn huisgenoten daar vaak voor een prikje de laatste kaartjes kopen. 

 

 

Hoe ben je de journalistiek ingerold?

‘Aan het eind van mijn studie ging ik stage lopen bij het programma NOS op 3, een destijds nieuw nieuwsprogramma voor jongeren. Het contrast met mijn studie was enorm: ik zat op een super dynamische nieuwsredactie waar ik heel snel nieuws moest vergaren en heel veel berichten schreef. Tegelijkertijd moest ik me vastbijten in mijn scriptie en heel diep graven in één onderwerp.  Dankzij die stage wist ik dat de journalistiek echt iets voor mij was. Ik heb hierna vijf jaar voor de NOS gewerkt.’

Ratna (links) tijdens (vrijwilligers)werk bij Kermis FM, dat wordt gerund door een aantal NOS'ers en medewerkers van BNN

Ratna (links) tijdens (vrijwilligers)werk bij Kermis FM, dat wordt gerund door een aantal NOS'ers en medewerkers van BNN

En hoe werd jouw droombaan realiteit?

‘Op een gegeven moment hoorde ik dat het Jeugdjournaal een redacteur zocht. Ik wist dat ik mijn kans moest grijpen, maar er was één complicerende factor: ik was vier maanden zwanger! Toch heb ik gesolliciteerd en gelukkig klikte het. Mijn zwangerschap bleek niet onoverkomelijk. Na twee maanden inwerken ging ik met verlof. Inmiddels werk ik er twee jaar en ik vind het nog steeds een geweldige baan.’

Welke tijdens je studie opgedane vaardigheden komen goed van pas?

Ratna: 'Ik probeer ingewikkelde onderwerpen genuanceerd uit te leggen'

Ratna: 'Ik probeer ingewikkelde onderwerpen genuanceerd uit te leggen'

‘Voor mijn werk zie ik vaak heftige beelden, zoals over de MH17, de jihad of de oorlog in de Gazastrook. Dat vereist een zorgvuldige afweging. Dankzij mijn opleiding weet ik meer over de achtergronden van conflicten en probeer ik ingewikkelde onderwerpen genuanceerd uit te leggen. Ik kan ook snel lange teksten lezen - ik heb tijdens mijn studie veel dikke pillen moeten lezen -  en weet die tot de kern terug te brengen. Hoe je het nieuws voor kinderen het beste brengt,  leer je vooral in de praktijk. We hebben natuurlijk onze richtlijnen, maar luisteren ook altijd goed naar de reacties van kinderen. Zij reageren heel spontaan en zeggen of ze een item mooi vonden of dat ze ergens wakker van lagen.’


Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?

‘Dat is mijn vaders motto. Hij zegt altijd: no guts, no glory. Dat houd ik in mijn achterhoofd als ik voor belangrijke keuzes sta. Je moet je nek uitsteken als je echt iets wil bereiken. Ook al betekent het dat je soms op je bek kunt gaan. Dankzij dat motto heb ik destijds ondanks mijn zwangerschap tóch bij het Jeugdjournaal gesolliciteerd.’

(15 oktober 2014 - LvP)

Laatst Gewijzigd: 20-10-2014