‘Engels gaf me een fijne humuslaag van de wereldliteratuur’

Schrijver Gustaaf Peek is genomineerd voor de Libris Literatuurprijs. Hij studeerde Engelse Taal- en Letterkunde in Leiden. ‘Ik dompelde me helemaal onder in de literatuur en dat dreunt nog steeds na.’

Wanneer besloot je: ik word schrijver?

Gustaaf Peek wilde al jong schrijver worden. ‘Ik heb nooit serieus iets anders overwogen.’ Foto: Maria Hermes

Gustaaf Peek wilde al jong schrijver worden. ‘Ik heb nooit serieus iets anders overwogen.’ Foto: Maria Hermes

‘Dat zat er al van jongs af aan in. Ik heb nooit serieus iets anders overwogen. Om met eigen woorden iets te creëren vond ik enorm spannend en iets groots en heroïsch hebben. Ik schreef al vroeg gedichten en griezelverhalen. Schrijven was het enige waarvoor ik mijn bed uit wilde komen.’


Waarom begon je met een rechtenstudie in Leiden?

‘Dat was van huis uit ingegeven. Ik kom uit een ondernemersfamilie (de familie Peek van de warenhuisketen Peek & Cloppenburg, red.). Mijn ouders wilden graag dat ik een degelijke studie zou doen. Ik was niet eens slecht in rechten, maar toen ik na twee jaar mijn propedeuse haalde, vond ik het tijd om voor de studie te kiezen waar mijn werkelijke interesse lag: Engelse taal- en letterkunde. Stiekem heb ik soms nog wel wat aan rechten: ik laat me niet snel intimideren door juridische taal. Of het nu in de krant staat of in contracten, ik kijk er met een nuchter oog naar.’

Hoe beviel Engels?

Peek in 1997

Peek in 1997

‘Het was me op het lijf geschreven, het verschafte me een prachtig excuus om enorm veel te lezen. Ook boeken en geschriften, bijvoorbeeld in Middeleeuws Engels, die ik anders misschien niet had gelezen. Ik heb me er helemaal in ondergedompeld en dat dreunt nog steeds na: de studie gaf me een fijne humuslaag van de wereldliteratuur. Maar daarnaast heb ik ook veel keuzevakken gedaan buiten Engels. Ik heb uitgebreid gegluurd bij andere studies en volgde meerdere colleges bij filmhistoricus Nico Bredero en vakken bij Indonesisch, taalfilosofie en semantiek.’


In hoeverre heeft de studie je geholpen in het schrijverschap?

‘Ik leerde mijn gedachten te ordenen en die zo helder mogelijk op papier te zetten. Ook het schrijven van mijn scriptie, over het werk van de Amerikaanse schrijver Richard Brautigan, was heel leerzaam. Een half jaar lang sloot ik me op en elke dag kwam ik een stapje verder. Het was een zeer nuttige training in het gedisciplineerd werken aan een groot project, zoals een boek schrijven dat ook is.’

 
Wie
: Gustaaf Peek (1975)
Studie: Rechten (1993-1995) en Engelse Taal- en Letterkunde (1995-1999)
Lid: Augustinus
Favoriete plek in Leiden: Mijn huis aan de Langebrug, recht tegenover Kapper Erik. We waren goede buren. We maakten af en toe een praatje, hij knipte mijn haren en ik bracht hem wel eens zelfgebakken appeltaart.


Hoe was je studentenleven?

‘De eerste twee jaar deelde ik een appartement met mijn broer die ook in Leiden studeerde en daarna kreeg ik een piepklein appartementje voor mezelf. In een echt klassiek studentenhuis heb ik dus nooit gewoond. Ik vond het heerlijk om op mezelf te wonen en een onafhankelijk bestaan te creëren. You’re on your own now. Ik werd lid van Augustinus, toen er nog jongens met lang haar en gympen rondliepen. Later werd het daar wat balleriger. Maar ik was er heel actief en gezelschapsgenoten van Adeodatus, mijn dispuut, uit die tijd zijn nog steeds goede vrienden.’

Cordialvormingsperiode (vorming van eerstejaars disputen) op Augustinus.

Cordialvormingsperiode (vorming van eerstejaars disputen) op Augustinus.

Heb je motieven of gebeurtenissen uit je studententijd verwerkt in je werk?

‘Ik heb gedichten geschreven over Leiden en mijn dwalende periode na het afstuderen. Die zijn gepubliceerd in literaire tijdschriften. In mijn boeken niet echt. Oh wacht (lacht). Dat was ik al weer vergeten! In mijn nieuwste boek Godin, held komen twee geliefden elkaar na lange tijd weer tegen in het Academiegebouw in Leiden. Maar verder ben ik wel snel los gekomen van het studentenleven. Sommige afgestudeerden zeggen dat ze zich op hun 25e nog steeds echt een jongen voelen. Dat had ik niet. Ik voelde me al snel oud en niet meer zo’n onrustige, onzekere jongen als toen ik net aankwam in Leiden.’

Je laatste boek is dit jaar genomineerd voor de Libris Literatuurprijs. Wat betekent dat voor jou?

‘Dat is enorm fijn, het boek krijgt hierdoor weer meer aandacht. Vanaf mijn debuutroman Armin gaat het telkens een stapje omhoog. Ik voel me zeer gezegend.’

Wat is het beste advies dat je ooit kreeg?

Scriptiebegeleider Joke Kardux

Scriptiebegeleider Joke Kardux

‘Ik studeerde af bij Joke Kardux, docente Amerikanistiek. Ze zei het niet letterlijk, maar ze gaf me het gevoel dat ik alles kon. Door me de ruimte te geven en me te vertrouwen. Dat vond ik heel stimulerend. Ik heb genoeg aan een half woord, dan haal ik juist het beste uit mezelf.’

(26 maart 2015 - LvP)


 

 

Boeken:

Armin (roman, 2006)
Dover (roman, 2008)
Ik was Amerika (roman, 2010)
Godin, held (roman, 2014)

Peek is ook redacteur van het literair tijdschrift De Revisor.

De winnaar van de Libris Literatuurprijs zal op 11 mei bekend worden gemaakt. Vorig jaar won Ilja Leonard Pfeijffer, eveneens Leids alumnus, de prijs met zijn roman La Superba


 

Zie ook

 

Studeren in Leiden

Bachelor

Engelse taal en cultuur

Master

English Language and Linguistics

English Literature and Culture

Linguistics

Laatst Gewijzigd: 31-03-2015